Histoire

Une success story sur 4 générations

La société WITT a une passionnante histoire qui remonte au XIXe siècle. Apprenez-en davantage sur cette l'entreprise familiale et son évolution comme l'un des principaux fournisseurs mondiaux d'équipements frigorifiques tout en découvrant aussi l'impressionnant développement de la technologie du froid au fil des ans.

Quatre générations


1998/1999

Monika Witt et Florian Weber (4e génération)

Monika Witt et Florian Weber
Monika Witt et Florian Weber - 1999

Après avoir acquis de l'expérience en tant qu'ingénieure de projet travaillant avec des équipements à basse température dans des usines de séparation de l'air en Allemagne et aux États-Unis, la fille de Günter Witt revint en 1998 pour poursuivre la tradition familiale en assumant les fonctions d’associée et de directrice générale.

Florian Weber, arrière petit-fils de Theodor Witt, est responsable des affaires commerciales depuis 1999. À ce titre, il gère l'aspect financier et assume la responsabilité de la continuité de l'entreprise familiale.


1965

Günter Witt (3e génération)

Günter Witt
Günter Witt

Lorsque Günter Witt (ingénieur diplômé) reprit l'entreprise familiale en 1965 en qualité de directeur général unique, l’entreprise se dota d’une nouvelle aile de bureaux.

À cette époque, la gamme des petits systèmes frigorifiques commerciaux fut abandonnée, tandis que la fabrication et la commercialisation des installations à eau glacée furent développées.

Au départ, les composants frigorifiques fabriqués n’étaient destinés qu’aux systèmes frigorifiques de propre fabrication WITT. Günter Witt améliora les détendeurs à flotteur haute pression et conçut de nouvelles pompes à réfrigérant (d'abord, la gamme hermétique SP et la gamme ouverte GP, puis la gamme HRP). Il optimisa également les installations à eau glacée.

Donnant suite à une demande de la société Linde, et plus tard de nombreuses autres entreprises, des composants frigorifiques ont été désormais aussi commercialisés auprès des entreprises sous-traitantes qui construisent de grands systèmes frigorifiques industriels. Cette décision fut un franc succès, et ce malgré les réserves exprimées à l'égard d'une éventuelle concurrence. Ces préoccupations furent surmontées grâce à une séparation stricte entre la sous-traitance de systèmes frigorifiques entiers et la vente de composants. Les avantages de l'achat de produits de réfrigération industrielle éprouvés et testés, basés sur des années d'expertise et d'expérience, sont évidents.


1933

Hans Witt (la 2e génération)

Hans Witt (2nd Generation)
Hans Witt (2nd Generation)

Hans Witt entre dans l'entreprise de son père en 1924 et en prend la direction en 1933. Après la mort de Theodor en 1939, il devient le seul directeur général de l'entreprise, qui est enregistrée en tant que société anonyme depuis 1911 et emploie une centaine de personnes.

Après la Seconde guerre mondiale, Hans Witt conçut et construisit le premier compresseur de réfrigérant à carter soudé et prépara la gamme de pompes à réfrigérant AFP pour le marché. Il développa également les premières installations à eau glacée avec des serpentins galvanisés, qui furent, alors, mises en place dans de nombreuses laiteries et brasseries. Ainsi, la marque WITT consolida sa position sur le marché du froid.

              


1896

Theodor Witt fonda l'usine de machines frigorifiques.

Theodor Witt - pionnier et fondateur de la société TH. WITT Kältemaschinenfabrik
Theodor Witt - pionnier et fondateur de la société TH. WITT Kältemaschinenfabrik

En 1896, le jeune ingénieur Theodor Witt, originaire d’Itzehoe (Holstein, Allemagne du Nord), reprit une usine de machines à vapeur à vendre à Aix-la-Chapelle. Les machines à vapeur existantes et les compresseurs d’ammoniac de sa propre conception partageaient une tige de piston commune, car, à l’époque, le moteur électrique n’existait pas. Ainsi, toutes les machines étaient encore entraînées par des courroies.

Brevet pour le détendeur à flotteur haute pression

Theodor Witt est l’inventeur du détendeur à flotteur haute pression avec un séparateur central et un évaporateur noyé (et dispositif d’hydratation des gaz d'aspiration). Pour son invention, il obtient un brevet. Ce modèle, qui, au début, fut décrit comme « détendeur haute performance WITT » est toujours à la base des grands systèmes frigorifiques industriels.

Un pionnier du mode de fonctionnement automatique

En plus de fabriquer des systèmes frigorifiques modernes, Theodor Witt se porta fort pour éliminer l’opération et le suivi des machines, exigeant un fort déploiement de main d'œuvre, en mettant en place des systèmes largement automatisés.

Le développement des pompes à réfrigérant WITT


1994

Lancement de la pompe à réfrigérant HRP

HRP - pompe hermétique à réfrigérant
HRP - pompe hermétique à réfrigérant

La pompe hermétique à réfrigérant de type HRP, développée exclusivement pour l'industrie du froid, fut lancée.


1972

Lancement de la pompe à réfrigérant GP

GP - pompe à réfrigérant
GP - Refrigerant Pump

La pompe à réfrigérant de type GP est équipée d’une double garniture mécanique et d'un moteur à bride. Ce modèle GP robuste reste toujours très demandé à ce jour.


1965

Lancement de la pompe à réfrigérant SP

SP - Refrigerant Pump
SP - Refrigerant Pump

Ce modèle SP est la première pompe hermétique à réfrigérant à être commercialisée par la société WITT. Sa fabrication et sa commercialisation furent cessées en 1975.


1962

Lancement de la pompe à réfrigérant AFP

AFP - pompe à réfrigérant
AFP - pompe à réfrigérant

Ce modèle AFP est est le successeur du modèle PU. Sa fabrication et sa commercialisation furent cessées en 1972.


1940

Les pompes à réfrigérant WITT

Brochure de la pompe à réfrigérant de type PU
Brochure de la pompe à réfrigérant de type PU

Depuis sa fondation, la société WITT a toujours fabriqué des pompes à réfrigérant. Au fil du temps, celles-ci sont passées en fabrication en série. Elles étaient dotées d'une chambre d’huile double compartiment avec, chacun, une trappe de remplissage dédiée. La garniture mécaniques était composée d’un joint torique. Malheureusement, l’usine fut détruite dans son intégralité pendant la Seconde Guerre mondiale. Aucune documentation, nous n’est donc parvenue.

Notre plus ancienne brochure, datant de 1940, montre la pompe à réfrigérant de type PU (fabriquée et commercialisée jusqu'en 1965).


À travers le temps


1984

Une nouvelle usine rue Lukasstraße, Aix-la-Chapelle

Le site de la TH. WITT Kältemaschinenfabrik GmbH
Le site de la TH. WITT Kältemaschinenfabrik GmbH

Pour répondre à ses besoins d'espace, la société déménagea, en 1984, de son ancienne adresse rue Kamperstraße vers sa nouvelle usine au 32 Lukasstraße. D’une surface de 20 000 m2, ce nouveau site offre beaucoup plus d’espace.<


1955

Les années de l'eau glacée

Un système d’eau glacée de 1959
Un système d’eau glacée de 1959

À l’époque, les laiteries et les brasseries étaient encore principalement équipées de grandes installations frigorifiques, qui n’étaient utilisées que pendant de courtes périodes chaque jour. Ne nécessitant du froid que dans une plage de températures de ± 0°C, ces installations peuvent, néanmoins, fonctionner grâce à une méthode beaucoup plus efficace en stockant la glace et en recourant à l’eau de fonte.

Au milieu des années 1950, la société WITT devint le leader du marché dans ce domaine particulier, en produisant des serpentins d'évaporation d'ammoniac galvanisés pour produire de la glace la nuit, tout en utilisant de l'électricité moins chère, avant de faire fondre la glace le jour. Ce système fut un grand succès, grâce à la facilité de manipulation de l'eau pour alimenter les refroidisseurs.


1951

La reconstruction de l'usine

L’usine reconstruite rue Kamperstraße
L’usine reconstruite rue Kamperstraße
L’atelier de fabrication vers 1959
L’atelier de fabrication vers 1959

L'entreprise revint à son ancien emplacement dans le sud d'Aix-la-Chapelle après l’érection d’un bâtiment conçu pour son atelier et ses bureaux. À l’époque, les premiers clients qui bénéficiaient de la nouvelle Deutschmark comme moyen de paiement, étaient les glaciers. Et nombreuses étaient les entreprises à élargir la clientèle WITT. 

La demande de grands systèmes frigorifiques à l'ammoniac fut, d’ailleurs, stimulée par l'industrie chocolatière d'Aix-la-Chapelle et de nombreuses autres entreprises œuvrant dans le secteur du stockage ou la transformation des aliments et des boissons.

Les compresseurs, les détendeurs à flotteur haute pression, les séparateurs, les pompes à réfrigérant et la robinetterie nécessaire furent tous fabriqués en interne.

En 1954, l’effectif WITT atteignit à nouveau 100 employé.e.s, un nombre qui restera très constant jusqu'aux années 1990.


1945

Un nouveau départ

New start in 1945
Neubeginn 1945New start in 1945

Les activités de l’entreprise reprirent avec 25 employés dans une ancienne porcherie. Les réparations et les nouvelles installations provenant d'anciens stocks furent échangées contre de la nourriture, pour survivre à ces années de vaches maigres.


1939 à 1945

La Seconde Guerre mondiale

La destruction de l’usine par un incendie en 1944
La destruction de l’usine par un incendie en 1944
Le lendemain de la destruction du site en 1944
Le lendemain de la destruction du site en 1944

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la société WITT était chargée de commandes qui étaient importantes pour assurer l'approvisionnement alimentaire de la population.

Le 11 avril 1944, l'usine d'Aix-la-Chapelle fut complètement détruite par les bombardements. Le personnel et leurs familles furent emmenés à Illertissen en Bavière. La fabrication provisoire se poursuivit à l'usine de machines frigorifiques de Plersch Bros., mais déjà en 1945, ils retournèrent à Aix-la-Chapelle sur un site en cendres.

                  


De 1896 à 1933

La fabrication et le développement pendant les premières années

L’ancien atelier de tournage vers 1925
L’ancien atelier de tournage vers 1925

La fabrication et l'assemblage d'équipements et de systèmes frigorifiques et des pompes à réfrigérant nécessaires commencèrent sous la direction de Theodor Witt. Dans un premier temps, les composants de chacun de ces systèmes étaient conçus et fabriqués individuellement.

Les premiers clients de l’entreprise étaient des prestataires de réfrigération de fruits du Tyrol du Sud et des abattoirs en Allemagne du Nord. D’ailleurs, des systèmes frigorifiques étaient fabriqués pour le compte de clients commerciaux et de détail dans la région d'Aix-la-Chapelle.

Au début des années 1930, WITT fabriquait déjà des compresseurs d'ammoniac soudés.

Un séparateur d’ammoniac avec pompe à réfrigérant et détendeur à flotteur HP
Un séparateur d’ammoniac avec pompe à réfrigérant et détendeur à flotteur HP
Un compresseur d’ammoniac vers 1930
Un compresseur d’ammoniac vers 1930
L’assemblage des compresseurs vers 1925
L’assemblage des compresseurs vers 1925
Des apprentis vers 1925
Des apprentis vers 1925
Un atelier de fabrication vers 1930
Un atelier de fabrication vers 1930

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